明尼阿波利斯——爱荷华州足球队的命运在周六对阵明尼苏达队的比赛中掌握在自己手中。鹰眼队需要伊利诺伊州的失利才能让他们直接进入十大冠军赛,而密歇根队则在最后一秒射门得分,以 19-17 领先伊利尼队。

罗斯代尔弗洛伊德之战如预期进行。两个激烈的对手在寒冷的天气、以跑动为主的肉搏战中战斗到最后。但在最后几秒,爱荷华队在系列赛中取得了连续第八场胜利,并让鹰眼队在背靠背的西部十大冠军中获胜。爱荷华13-10击败明尼苏达,下周五下午将有机会重返印第安纳波利斯。

早些时候,爱荷华州似乎会在比赛中脱颖而出。进攻的第一场比赛是本赛季最长的一场比赛:58 码外的掩护让近端锋 Sam LaPorta 立即将进攻带入红区。鹰眼队不得不满足于射门得分,但开场得分是一个积极的信号。在他们的下一次进攻中,鹰眼队在 12 场比赛中推进 66 码,实现了本场比赛的首次达阵,在第一节过半时将领先优势扩大到 10-0。

早期的爱荷华队的近端进攻很重要,拉波尔塔和二年级学生卢克·拉奇经常成为目标,并且是最有效的传球方式。然而,在导致爱荷华触地得分的关键第四次倒地转换中,拉波尔塔在比赛中受伤并没有回归。没有他,爱荷华州的进攻失去了动力。

LaPorta 仅在两次进攻中就记录了 95 码的四次接球。在他离开后,爱荷华州在剩下的比赛中只推进了 186 码。面对全国顶级的三分防守,爱荷华州仅转换了 11 次三分中的三分 (27%),无法恢复比赛的早期势头。

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有机会抓住领先优势。在第三节中途,爱荷华州的进攻达到了明尼苏达 26 码线,但一系列消极的比赛将爱荷华州推到了射门范围之外。在他们自己 41 码线的下一次控球中,Spencer Petras 和 Nico Ragaini 无法连接将鹰眼队置于明尼苏达红区内的原因,并且开球导致弃踢。

周六最大的改变游戏规则的是进攻,但它是在明尼苏达方面:跑回 Mo Ibrahim。进入比赛,最大的问题是爱荷华州将如何对抗另一位精英跑卫。在他在亨廷顿银行体育场的最后一场比赛中,这位大四学生以 263 码的冲刺速度创造了体育场纪录,并在红衫军新生四分卫 Athan Kaliakmanis 带领的 Gophers 进攻中发挥了重要作用。

爱荷华州的防守队员坚持不放弃爆炸性比赛,将四次 15 码以上的冲刺交给了易卜拉欣。在大型比赛之间,易卜拉欣每次冲刺 6.7 码足以让地鼠队在整场比赛中保持活力。爱荷华州的防守通常不会赢得身体对抗,但这就是周六发生的事情。后期的两次巨大的被迫失误使比赛对鹰眼队有利。

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比赛还剩 13 分 59 秒时,明尼苏达队的进攻进行了一场 16 场比赛,88 码的进攻,消耗了 8 分 52 分钟的比赛时间,但在后卫杰克坎贝尔和安全卫奎因舒尔特强行失误后得分为零易卜拉欣在爱荷华州的 10 码线内。然而,爱荷华的进攻三分出局,并在不到一分钟的时间内以有利的场上位置将球还给了明尼苏达。随着球在爱荷华州的 33 码线上,爱荷华州防守的核心和灵魂坎贝尔想出了改变比赛的拦截并将球送回了明尼苏达队的球场。最后,进攻以决定性的得分突破,5 场比赛,42 码的开球被德鲁史蒂文斯的短球制胜球终结。

大约一个月前,爱荷华州的计划在连续三场失利后正处于十字路口。现在,Kirk Ferentz 任期内最不可能的转变之一可能会带来另一个分区冠军。爱荷华州将在黑色星期五与对手内布拉斯加州争夺两座奖杯。

这篇文章最初出现在 Des Moines Register 上:爱荷华州战胜明尼苏达州为 Big Ten West 重演创造了清晰的道路

爱荷华州踢球手德鲁史蒂文斯(18 岁)在周六第一节对阵明尼苏达队的比赛中庆祝射门得分。